Montañismo y trekking: Libro de cabecera

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Son numerosas las recomendaciones que damos desde este blog a los aficionados a la escalada, sobre material, vestimenta, técnicas e incluso seguridad en cada modalidad, pero  nunca tan a fondo como lo hace Joaquín Colorado en su libro Montañismo y Trekking. Un manual de referencia, cuya 4ª edición revisada y actualizada está ya próxima a agotarse. Continuar leyendo “Montañismo y trekking: Libro de cabecera”

Por qué las ascensiones más fáciles provocan muchos accidentes

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Como siempre las ascensiones más fáciles son las que más accidentes provocan, la inexperiencia de muchos de los candidatos, la relajación que suponen las “cuestas” fáciles en apariencia, y unas condiciones de nieve dura o hielo, son un cóctel extraordinariamente peligroso.

Condiciones de ascensión cambiantes

Y es que las condiciones de una ascensión pueden cambiar como la noche y el día. La nieve blanda aumenta considerablemente la seguridad, aunque a veces no facilita las ascensiones precisamente, ya que el esfuerzo puede acentuarse si hay que realizar una profunda huella. Continuar leyendo “Por qué las ascensiones más fáciles provocan muchos accidentes”

Primeros ascensos: Errores y consejos para escalada

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En la mayoría de los deportes se recomienda entrenar, practicándolo, pero ¿y en la escalada? En este caso es diferente. Si bien es cierto que la escalada es un juego de posiciones y equilibrio, esto no es suficiente. Cada ascensión es diferente, lo que complica el juego. También son precisas la fuerza, la dinámica o posturas técnicas medianamente refinadas. En determinadas ocasiones estas habilidades ayudaran a corregir o estabilizar la posición de los pies y las manos en lugar de provocar una caída.

Sin embargo, hay un pensamiento erróneo muy extendido entre los amantes de este deporte cuando durante su ejercicio se produce una equivocación. En gran parte de las ocasiones cuando este sucede, se culpa de forma unánime a la fuerza del deportista, o mejor dicho a la falta de esta, cuando en la mayoría de los casos es un problema de técnica. Inconscientes de que cuanto mejor sea la técnica del deportista, menor será la fuerza necesaria que tenga que aplicar al ascenso

Principios fundamentales en la práctica de la escalada

Por eso hemos querido aprovechar este post para hablar sobre los tres principios fundamentales para practicar la escalada que debemos tener en cuenta en todo momento durante su ejercicio cuando se es un principiante:

  • Al progresar con los pies o con las manos, tres de los cuatro puntos de apoyo (2 manos + 2 pies) deben permanecer pegados a la pared (Regla de los tres puntos).
  • El centro de gravedad del cuerpo debe mantenerse, dentro de lo posible, por encima de la superficie de apoyo.
  • Todos los movimientos deben ser reversibles (es decir: debe ser posible destrepar/retroceder).

Es evidente que no existe una receta que sirva para todo escalador, ni siquiera cuando estos se encuentran en una etapa inicial, pero es aconsejable que sean tenidos en cuenta en la primera

En la mayoría de los deportes se recomienda entrenar, practicándolo, pero ¿y en la escalada? En este caso es diferente. Si bien es cierto que la escalada es un juego de posiciones y equilibrio, esto no es suficiente. Cada ascensión es diferente, lo que complica el juego. También son precisas la fuerza, la dinámica o posturas técnicas medianamente refinadas. En determinadas ocasiones estas habilidades ayudaran a corregir o estabilizar la posición de los pies y las manos en lugar de provocar una caída.

Errores usuales en la progresión de escalada

Sin embargo, hay un pensamiento erróneo muy extendido entre los amantes de este deporte cuando durante su ejercicio se produce una equivocación. En gran parte de las ocasiones cuando este sucede, se culpa de forma unánime a la fuerza del deportista, o mejor dicho a la falta de esta, cuando en la mayoría de los casos es un problema de técnica. Inconscientes de que cuanto mejor sea la técnica del deportista, menor será la fuerza necesaria que tenga que aplicar al ascenso

Por eso hemos querido aprovechar este post para hablar sobre los tres principios fundamentales para practicar la escalada que debemos tener en cuenta en todo momento durante su ejercicio cuando se es un principiante:

  • Al progresar con los pies o con las manos, tres de los cuatro puntos de apoyo (2 manos + 2 pies) deben permanecer pegados a la pared (Regla de los tres puntos).
  • El centro de gravedad del cuerpo debe mantenerse, dentro de lo posible, por encima de la superficie de apoyo.
  • Todos los movimientos deben ser reversibles (es decir: debe ser posible destrepar/retroceder).

Es evidente que no existe una receta que sirva para todo escalador, ni siquiera cuando estos se encuentran en una etapa inicial, pero es aconsejable que sean tenidos en cuenta en la primera etapa, en las primeras escaladas.

Escalada en Solitario

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La Escalada en Solitario es una de las formas más peligrosas y más avanzadas de escalada, ya que la seguridad se rige exclusivamente en el dominio del deporte  y la experiencia del escalador ya que no se admiten errores o caídas.

Si te decides por esta modalidad debes saber que requiere un sólido conocimiento de técnicas de cuerdas, instalación de anclajes, reuniones, técnicas de rapel. etc

Qué vas a necesitar para subir a solas

Su alto nivel de riesgo, convierten esta modalidad de escalada, en una de las actividades más exigentes y emocionantes dentro de los deportes de montaña, consistiendo en la modalidad de escalada más comprometida y exigente. Continuar leyendo “Escalada en Solitario”

5 consejos útiles para escalada en terreno mixto

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Si escalamos habitualmente en alta montaña, aunque nuestra intención sea realizar escaladas en hielo, tarde o temprano nos veremos metidos de lleno en terreno mixto.

La escalada mixta es un difícil arte. Es una síntesis de todas las técnicas de escalada, aplicadas en un terreno dudoso, por tanto constituye la más sutil, delicada y compleja forma de evolucionar.

Consejos a seguir cuando escales en terreno mixto

    1. Atención a nuestros movimientos y equilibrio, son la base de una progresión segura, aunque precisamente asegurarse no suele ser tarea fácil.
  1. Puede que no encontremos suficiente hielo y que las grietas de la roca se hallen cubiertas, en consecuencia hemos de recurrir a toda suerte de astucias, tanto para poder colocar alguna protección, como para progresar por este terreno.
  2. Normalmente intentaremos escalar sobre el hielo o la nieve, por ser más rápido, asegurándonos sobre la roca por ser más seguro, pero no es raro encontrarse escalando en roca con crampones o en hielo sin ellos.
  3. Escalar con crampones sobre roca es al principio una sensación extraña, hay que acostumbrarse a apoyar bien las puntas delanteras y no mover el pie hasta que hallamos alcanzado una buena presa (¡que suerte!) y tengamos un nuevo apoyo para trasladarlo.
  4. Levantar los talones aquí es igual de negativo que en hielo. Los itinerarios de escalada mixta, suelen ser complejos y cambiantes, por lo que no hay que fiarse ciegamente de las reseñas, es mejor guiarse por la propia intuición y escoger el recorrido en función de las condiciones.

El Piolet para realizar el descenso en travesia

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El destrepe, como podéis suponer, es repetir a la inversa todo el proceso y aunque no es habitual, puede que a lo largo de una escalada necesitemos realizarlo por circunstancias diversas. No es nada fácil clavar bien los piolets con el cuerpo y los brazos encogidos, pero con pasitos cortos podremos salir del apuro. Es interesante practicarlo para ver sus inconvenientes sobre el terreno.

La tracción de los piolets, maneras de usarlo

travesias por nieve y hieloLa travesía en piolet tracción también es un recurso a practicar, pues no es tan extraño tener que atravesar en horizontal durante escaladas complicadas. Continuar leyendo “El Piolet para realizar el descenso en travesia”

Como usar el piolet y los crampones

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Una vez nuestras herramientas dispuestas, clavamos primero un piolet y luego el otro, ambos lo más alto posible, pero sin extender el brazo totalmente, ya que si no acertamos a colocarlo a nuestro gusto al primer golpe, habrá que desclavarlo, y necesitamos un mínimo juego del brazo para esta operación.

El impacto ha de ser seco y contundente, sin vacilaciones y el lugar elegido debe estar separado del eje de nuestro cuerpo para que los trozos de hielo que se desprendan no nos golpeen y, en caso de que uno de los piolets se desprendiera al traccionar, éste no nos hiera en la cara.

Progresión básica con piolets

Debemos intentar plantar una herramienta bien sólida y la otra más floja.

Con las dos herramientas colocadas nos encontramos en la postura básica, con los brazos y las piernas estirados y separados. En esta postura podemos aproximar la pelvis al hielo y separar la espalda de forma que disminuyamos la tensión en los brazos y sigamos teniendo un buen campo de visión. Continuar leyendo “Como usar el piolet y los crampones”

Progresión con piolet y crampones sobre nieve y hielo

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La progresión con piolet y crampones  revolucionó las posibilidades de la escalada y favoreció el diseño de las herramientas actuales.

Cuando la pendiente se acerca a la vertical, la única forma de poder conservar el equilibrio es tener siempre al menos tres puntos de apoyo, igual que en la escalada en roca, así como un cuarto punto, que será el que desplazamos para progresar.

En esta técnica empleamos una herramienta en cada mano en posición de tracción, por lo general un martillo-piolet o un piolet de similares características, combinado con la técnica de cramponaje de las puntas delanteras.

Uso de los piolets para tracción y progreso en la subida

El peso ya no descansa íntegro sobre los crampones, éstos ahora solo reciben parte de la carga, puesto que los brazos asumen al traccionar sobre las herramientas, gran parte del peso. Aun así, la utilización correcta de los crampones es primordial para escalar con soltura y seguridad.

La posición que adoptamos es muy natural y la técnica sencilla de aprender, por lo que cualquier escalador con un mínimo de fuerza en los brazos, puede desde el primer día practicar esta técnica de escalada si dispone de los útiles adecuados.

Ahora bien, esta engañosa simplicidad puede llevar a enfrentarnos con situaciones que difícilmente podremos resolver y que pueden concluir con una caída.

Crampones semiautomáticos

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Crampones Número de puntas: 12 puntas
Crampones Material: Acero

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La escalada extrema en hielo está compuesta por un conjunto de sutilezas, donde el conocimiento profundo del terreno, del material y su aplicación, así como de nuestras posibilidades y recursos, son tan importantes o más que la técnica en sí misma.

En consecuencia, igual que en cualquier faceta de la montaña, hay que asumir un ordenado aprendizaje, a ser posible con personas expertas y enfrentarse a las dificultades de forma progresiva, a medida que crece la confianza en nosotros mismos.

Hay que destacar que la dificultad en hielo es un término ambiguo que no se relaciona forzosamente con la mayor o menor verticalidad del itinerario.

El hielo es una materia sutil y cambiante y puede transformar su calidad en pocas horas por efecto de los agentes atmosféricos.

Para tener una visión objetiva de dificultad en la escalada en hielo hemos de tener en cuenta además factores como:

  • Aislamiento de la ruta,.
  • Longitud.
  • Dificultad en caso de retirada.
  • Continuidad de los tramos más verticales.
  • Calidad del hielo.
  • Posibilidades de aseguramiento.
  • Evolución meteorológica antes y durante la escalada.
  • Capacidad propia y de nuestros compañeros y equipo con el que contamos.

Como veis una larga lista, que hace que en la escalada en hielo haya que ser prudente y realista.

Las herramientas para la escalada en hielo

El piolet tracción requiere unas herramientas y unos accesorios adecuados y preparados a tal efecto. Bien manejados, pueden permitirnos afrontar muros de hielo verticales e incluso extraplomados

Piolet

Las herramientas de mano pueden ser dos piolets, dos martillo-piolet o un martillo y un piolet, siendo esta última combinación la más polivalente, puesto que disponemos de la pala del piolet para tallar repisas y desalojar nieve, a la vez contamos con el martillo para colocar pitones de hielo o roca si fuera preciso.

Es conveniente que las herramientas sean idénticas para no extrañar el comportamiento de trabajo de ambas cuando las cambiamos de mano.

Hace años la tendencia era llevar un martillo piolet muy corto, pero esta solución es poco eficaz por la poca pegada que tienen estas herramientas y el problema que surge de golpearse los nudillos al quedar poco espacio para que la mano trabaje.

Actualmente los útiles de unos 50 cm demuestran ser los más eficaces y polivalentes, tanto en la versión martillo como en la de piolet, pues la única diferencia entre ambos es la parte posterior de la cabeza.

La hoja o pico puede ser: curva clásica, banana o recta, pero siempre ha de tener un diseño adaptado al trabajo de tracción, es decir con la inclinación adecuada.

piolets mixtos

La mano ha de asir el mango justo por encima del regatón, para aprovechar en la oscilación toda la longitud de la herramienta y conseguir una pegada más eficaz.

Por tanto, las dragoneras de mano se han de ajustar para esta medida y además deben permitir sacar y meter la mano con facilidad. Como vimos en el capítulo de material podemos colocar cintas o cordinos que unan las herramientas al arnés para colgarnos de ellas.

Crampones

Con respecto a los crampones, han de ser rígidos y con las puntas cortas, para evitar que el pie se quede separado del hielo con las mismas a medio clavar, situación muy incómoda y desagradable.

En hielo blando interesaría que las puntas fueran más largas, pero las condiciones que habitualmente se encuentran en terrenos verticales aconsejan la primera solución, ya que no podemos llevar un crampóncrampón para cada tipo de hielo.

Las puntas han de estar poco inclinadas, para aprovechar el impacto frontal del pie. La pareja de puntas diagonales cercanas han de servir de apoyo estabilizador y por tanto han de estar a una distancia razonable, no retrasadas en exceso.

Las puntas frontales, pueden tener sección vertical a modo de pico de piolet e incluso una sola punta, los crampones de este último tipo resultan muy específicos para cascada, pero poco polivalentes. El sistema de fijación más recomendable es el automático tipo esquí con horquilla delantera, es rápido y cómodo de quitar y poner, además confiere al conjunto crampón-bota una gran solidez.

Volcán Barú – El Techo de Panamá

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Definitivamente hablar del Volcán Barú es como hablar de un mito, para los panameños no representa un lugar el cual nos llene de orgullo el ir a conocerlo; mas sin embargo no hay turista que se resista a escalar o a explorar su cima y caminar entre su hermoso bosque colmados de un verdor exquisito, con cantos de aves
Con colores llenos de vida, hogar del tan apreciado y polémico quetzal, el cual realiza su apareamiento en esta época del año y dando así continuidad a la especie. Continuar leyendo “Volcán Barú – El Techo de Panamá”

Escalando el Cerro El Plata: Argentina

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El Cerro El Plata es uno delos 6000 menos difíciles, o mas accesibles, depende como se lo vea, personalmente prefiero decir, que se trata de uno de los menos difíciles y no hablar “del mas fácil”.

Es un pico que, viniendo sin aclimatar, llevará entre 5 y 7 días mas o menos, dependiendo de como estemos en ese momento para aclimatar.

No fue nuestro caso, ya que veníamos a pleno del Cerro Mercedario, así que estábamos a full, y lo que había que controlar era el ímpetu y no el proceso de aclimatación.

Llegando a Vallecitos

Llegamos a Vallecitos (2770 msnm) a las doce del mediodía, lo usual, para los que llegan del llano es hacer una noche allí mismo, pero por los motivos anteriormente citados, le pegamos hasta el campamento siguiente “La Veguita” a 3100 msnm, en solo 50 minutos, y eso que estábamos llevando toneladas y material de montaña de comida. Todo para poder “aguantar” y así intentar los 3 cerros principales (Rincón 5500msnm, Vallecitos 5750 msnm y Plata 6000 msnm).


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Para llegar al campamento “La Veguita” es muy sencillo, una vez en el centro de esquí de Vallecitos, si miramos a nuestra izquierda, veremos un gran cerro al final de la quebrada, y muy cerca nuestro un pequeño río, y se nota muy bien la “V” de donde se ve nacer el río, OK, a bordear el río, que justo en esa “V” se halla el campamento La Veguita donde podemos descargar por fin las bolsas de deporte y todo el resto el equipo.

Como era veranito, y el día se alarga, decidimos picar algo en la Veguita y continuar a “Piedra Grande”, que es un campamento intermedio entre la Veguita y el campamento base llamado “El Salto”.
En “Piedra Grande” a 3500 msnm, armamos carpas, por la posibilidad de alguna lluvia, y largamos otra de las brutas picadas del “Yetí”, digestión y a cenar!!!

Camino del campamento base

Por la mañana siguiente emprendimos el camino rumbo al campamento base, ubicado encima de los 4200 msnm, para llegar se transita por una cresta, de una antigua morena, faldeando la ladera del cerro Franke (5100 msnm), la cresta es muy directa, muy obvia y se empieza a parar mas, a medida que nos acercamos al campamento.

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Material interior: cuero sintético
Material exterior: sintético
Material de la suela: goma / sintético

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Es muy fácil poder deducir cuando estamos cerca, ya que empezamos a divisar una gran pared colorada a nuestra izquierda y justo ahí arriba se halla el campamento.
Para llegar queda una pequeña travesía horizontal, que empieza justo cuando se termina “el infiernillo” (es el nombre elegido para la cresta), y de aquí apenas viremos a la izquierda y bajemos unos metros hallaremos el campamento base.

Tanto aquí como en los campamentos anteriores tenemos agua las 24 hs en verano!
Este campamento es el más utilizado para intentar las cimas de los cerros Vallecitos, Plata, Rincón y Lomas Amarillas, y desde aquí las sendas siguen siendo claras, pero olvídense del agua, la recomiendo cargar desde la base, ya que quizás en el campamento siguiente (la Ollada) pueden hallar agua, como tal vez no!

Bueno, llegamos “al Salto” no queda otra que hacer una buena picadita, con bondiola, salames, patés y quesito en aceite de oliva!!! Como me gustan estas salidas gastronómicas a la montaña!

cumbre cerro plataEl tercer día lo dedicamos a las sociales, ya que éramos como 40 en el campamento, tandileros, porteños, cordobeses, catalanes, brasileros, algún japonés y dos chicas mendocinas.

Se vino el cuarto día, salimos bien tarde del campamento, a las 8!!! pero estábamos confiados en nosotros, por demás! En poco tiempo llegamos a “la Ollada”, que es un campamento intermedio entre la base y la cumbre, luego nos montamos al filo del cerro Plata con el Lomas Amarillas, aquí ya estamos casi en los 5000 msnm! y todo venía de 10, ni viento había!!!

Un paisaje excepcional para cualquier montañero

Transitando por este filo, que va directo al portezuelo principal, llamado PORTEZUELO PLATA-VALLECITOS, vamos viendo , la gran altura de donde estamos parados, podemos ver todo, absolutamente todo!!!
Ni que hablar cuando nos paramos en el col Plata-Vallecitos, aquí podemos ver el Aconcagua, y toda la majestuosa quebrada de la Jaula, con sus aun vírgenes cumbres!!!

Hasta aquí veníamos como un avión, rápido y directo, jeje y lo que pudimos ver también era el pesto que venía del sur, tapando al volcán Tupungato!!!
Se venía y se veía negro!

Así que le pusimos todas las fichas, teníamos que llegar antes que el “pesto” y bajarnos de ese filo antes que nos agarre el viento ahí arriba, ya que sino seríamos un barrilete!

Se hizo largo y tortuoso ya que si bien íbamos directo, evitando los “zig-zag” de ascenso, era una pendiente de 35 grados de acarreo mas o menos firme pero a mas de 5000 msnm y culminando en los 6000 msnm. Pero estábamos subiendo y más rápido que el maldito temporal!

Había escuchado muchas historias del plata, la mas usual es que desde que uno halla el helicóptero Lama,aun queda un resto a la cima, y es una mentira!!, o que el cerro posee varias antes cimas, es muy fácil, si llegas al Lama, llegaste a cumbre con solo caminar 40 pasos!!!

Viene el temporal de montaña

Es increíble, el temporal se nos venía encima, pero nos dió los 10 minutos como para bajar las pulsaciones, darnos cuenta donde estábamos, y todo lo que nos faltaba bajar!!! Pero también podíamos ver toda la pared sur que parecía cortada a cuchillo. Que buena pared! Solo podes ver el final y nada para abajo, lo que indica que es bastante vertical!

Firmamos un bello testimonio y empezamos a bajar muy rápidamente, realmente estábamos fuertes y bien pero era largo, realmente largo y tardamos fácilmente 4 horas en regresar desde la cumbre y otras 7 habíamos tardado en llegar a la cima!

Llegamos como quien dice “pasados de vueltas”es como cuando uno se pasa de cansancio y sabe que no puede parar, exactamente eso es lo que nos pasó.

De todas maneras, teníamos toda una hinchada en la base, deseosa de saber si habíamos llegado a cima, y demás detalles y además, teníamos el premio; unas latas de cerveza y otra picadita del Yeti: motivo mas que suficiente como para mantenerse en pie!

Tiempos de marcha en la subida

Vallecitos 2770 msnm a “La Veguita” 3100 msnm, entre 45 minutos a 1 hora
“La Veguita” 3100 msnm a “Piedra Grande” 3500 msnm, entre 45 minutos a 1 1/2 hora
“Piedra Grande” 3500 msnm a “El Salto” 4200 msnm, entre 3 y 5 horas
“El Salto” 4200 msnm a “La ollada” 4600 msnm, entre 45 minutos a 1 1/2 hora
“La Ollada” 4600 msnm a “Filo Plata-Lomas Amarillas” 4800 msnm, entre 20 y 40 minutos
“Filo Plata-Lomas Amarillas” 4800 msnm a “Filo Cumbrero” 5200 msnm entre 45 minutos a 1 hora
“Filo cumbrero” 5200 msnm a Cima Plata 6000 msnm, entre 3 y 5 horas

Estos tiempos están tomados siempre con “viento a favor”. Con malas condiciones es muchísimo mas largo e imposible cuando el viento te arrastra en “la Ollada”. Este punto es una buena referencia ya que cuando en la “Ollada” casi no podemos avanzar apoyados en nuestros bastones y piolets, de nada servirá tratar de continuar ya que el viento está soplando entre 90 y 100 km/h. Imagínense más arriba, mas expuestos!