De escalada en el Desierto de Atacama

Ir de escalada al Desierto de Atacama supone que vas a hacer muchas cosas más que escalar.

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De primeras debes prepararte para conducir en algunas de las carreteras más bellas e inhóspitas de Sudamérica. Además, sólo sabíamos que íbamos a cruzar la frontera por Dionísio Cerqueira (Brasil) y seguir la ruta más corta que el GPS nos había dado. No reservamos un albergue, y mucho menos excursiones. La investigación sobre la documentación del coche, los artículos obligatorios, el tiempo y algunos destinos nos pareció suficiente. El resto, el destino realizado: una ruta sin ruta.

Papeleos, pesos argentinos y tarjeta verde

Antes de cruzar la frontera, decidimos dormir en Francisco Beltrão, que está a 470 km de Curitiba, sólo para descansar. Cruzamos la frontera entre Dionísio Cerqueira y Bernardo de Irigoyen para hacer el cambio de reales brasileiro a pesos y la tarjeta verde ya en el lado argentino. Sólo es necesario rellenar un formulario de inmigración en la aduana informando sus datos personales y su destino. No cobran ninguna tarifa y no registran el vehículo.

Para la tarjeta verde, gasolina y peajes

Tarjeta verde: sólo hay 2 opciones: 15 o 30 días. Pagamos (en reales) 100 reales por 30 días. Piden el documento del coche, el conductor y toman una foto del coche.

Las gasolineras aceptan reales o pesos (llenamos el tanque en reales, porque valía más la pena).

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Las carreteras son excelentes en Argentina, y los peajes casi inexistentes son baratos. Fueron 4 en total, los 10 pesos más baratos y los 60 más caros.

Recomiendo parar en Ituzaingó para dormir y abastecer el tronco con pasta y empanadas, porque los mercados y las cafeterías son muy baratos.  El río Paraná pasa por allí dividiendo Argentina y Paraguay, y es utilizado como playa, muchos gauchos prefieren ir en verano en lugar de acercarse a las playas de Santa Catarina.

Camino a Atacama desde Iguazú

Después de Ituzaingó el viaje realmente comenzó. Apenas salimos de la RN 12 y entramos en la recta infinita de la RN 16, el color de la bandera argentina comienza a tener sentido.

Un cielo de un azul inmenso donde no se puede ver el final de esa tierra empapada por los Chacoes, todos a 200m sobre el nivel del mar.

Varios pueblos, algunas grandes ciudades, muchas granjas y varias opciones de gasolineras, todavía. Las carreteras son suaves y no muy transitadas. Tuvimos que adelantar camiones muy pocas veces, el mayor cuidado es con los animales que cruzan la pista. Los ambulantes venden fresas gigantes y jugosas por sólo 80 pesos el kilo.

Decidimos parar a dormir en Monte Quemado, una parada casi obligatoria para los motociclistas. Sólo hay un hotel a un lado de la carretera que sirve comida y cena. La única parte mala y accidentada del camino dura unos 30 km a la salida de Monte Quemado. Desde aquí ya se puede ver la silueta de las montañas que esconden las tan esperadas curvas.

Entrada en la R9

Entramos en la RN 9 -sin duda la carretera más bella del norte argentino- y todo lo que vemos son montañas. En todas partes. Seco, rocoso, con cactus, nevado, colorido, agrietado, de todos los tipos posibles. Alpacas, Vicuñas, Llamas y Guanacos cruzan la carretera y cada kilómetro aparece un paisaje totalmente diferente.

San Salvador de Jujuy es una ciudad enorme y barata. Cerca se encuentran Purmamarca y Humahuaca, desde allí salen varios tours turísticos. Manténgase alerta con el horario de apertura del comercio: todo cierra antes de las 13:00 y vuelve a abrir después de las 17:00.

Después de eso, no hay señal de teléfono celular y la siguiente gasolinera está a 200 km en Susques. Pero no cuentes con ello! Una estación que está a 3896 m de altitud no siempre tiene combustible.

Llegada a Jujuy: Destino Chile

En el albergue de Jujuy, contratamos el seguro obligatorio de automóvil para entrar a Chile: el Soapex. Se hace a través de la misma página web, cuesta 12 dólares por 10 días. Aquí, era la primera vez que reservábamos un hostal, queríamos garantizar al menos la primera noche en Atacama para decidir qué hacer los otros días.

De Jujut a Atacama no tenemos idea de cuánto tiempo nos llevó. A cada kilómetro, a cada extremo de la curva, una sorpresa. Para este tramo, sal temprano y disfruta de todo el día. Habíamos pensado.

A 2.000 metros de altitud, pisar el acelerador no es lo mismo. El coche pierde potencia aunque el que haga este viaje pronto entenderá que no hace falta correr a más de 60 km/h (ni siquiera es posible con tantas curvas de 180 grados).

El paso por la frontera a Chile

Atención a la frontera de Argentina con Chile, el Paso de Jama: al estar a una altitud de 4800m, a veces se cierra debido a las condiciones climáticas. Comprueba antes de salir en esta web

Allí, en Jama, dejamos el coche aparcado y pasamos por los trámites de aduana. El frío, el viento y la altitud aceleran el corazón y nos dan una repentina falta de aire.

En la Aduana sólo nos piden nuestras identidades, el documento del auto, la licencia de conducir y la FICH que llenamos en la frontera entre Brasil y Argentina.  Elcontrol es muy estricto con las frutas y verduras, por lo que sólo llevamos pasta, salsa y latas para cruzar la frontera.

Después de Jama, hay una inmensa pendiente de unos 2500m para 150 km hasta Atacama, siempre vigilada por el imponente volcán Licancabur. A la derecha está Bolivia, y a todos los lados, cordilleras y volcanes. El fuerte viento dificulta la dirección y casi levanta el coche del suelo cuando los coches pasan al otro lado de la pista.

Llegada al Atacama

atacama Chile

El albergue que habíamos reservado Valle del Desierto está retirado y no tiene demasiada concurrencia, bien si buscas tranquilidad

La ciudad es muy pequeña, y sólo hay comercio enfocado al turismo.

Para comer y beber

Hay varias tiendas pequeñas, chocolates y heladerías por toda la ciudad. No hay bebidas alcohólicas en las tiendas, ya que sólo se pueden comprar en las Botillerías por razones de legislación. Es seguro beber agua del grifo cuando la ciudad está vacía, cuando está llena, mejor agua embotellada.

Como el viajero no vive sólo de fideos y latas, probamos muchas empanadas. También bebímos mucho té de coca, que es un gran digestivo. Ni siquiera busques restaurantes, ve directo a Los Carritos. La comida es bastante buena.

El helado, la Chicha Cocidal (que es una bebida alcohólica) y el Mote com Huesillos tienen sabores muy diferentes de cualquier cosa que hayas comido. Las peras son más jugosas, los cactus tienen frutos y los árboles de flores amarillas dejan caer castañas duras y dulces en el suelo.

Sobre el clima

Como septiembre es el final del invierno, hemos cogido varios tipos de clima.

El sol es la única certeza. Las narices sangraban en días de 4% de humedad y las nubes aparecían en el cielo cuando se acercaba un frente frío.

En esos días, ya no era posible ponerse pantalones cortos y camisetas durante el día sin chaqueta cortaviento y las noches se salvaban con las segundas pieles y el saco de dormir que se llevaba bajo las sábanas.

Los tours por el Atacama

Ir en coche trae libertad, economía y la certeza de que es el camino que hace que el viaje valga la pena. Algunos de los tours ofrecidos por las agencias son muy caros y encorsetados. El único que nos gusto y tenía un precio razonable por San Pedro de Atacama era este.

San Pedro

San Pedro se encuentra en el centro de Atacama, y es asombroso cómo el paisaje cambia a su alrededor, incluso en un radio de unos pocos kilómetros.

Laguna Tebinquinche

Sal incrustada en rocas que parecen lunares y dunas gigantescas brillando al atardecer en el Valle de la Luna, lugares nunca pisados por el hombre en el Valle de Marte, una vista surrealista de montañas intercaladas con otras montañas en la Piedra del Coyote.

Un camino con viento salado y caliente que termina en la Laguna Tebinquinche, donde la vida parece no existir, pero existe. De repente, en un camino que cruza una laguna seca, dos cráteres llenos de agua no tan salada forman los Ojos del Salar.

sanPedro bandera aborigen

 

La mayor sorpresa está en Toconao, el pueblo vecino que alberga el Valle del Jere -incluso desconocido para algunos habitantes de San Pedro-, un oasis en medio de la nada, habitado por algunas de las personas que dieron a luz la bandera de Wiphala y dejaron sus huellas en las rocas. Estos son los destinos más hermosos y los caminos más increíbles de hasta 3000 pesos por persona para ser visitados alrededor de San Pedro.

Valle del Jere

Algunas personas prefieren sumergirse literalmente en los atractivos naturales de este lugar. Para ellos, por ejemplo, está la laguna de Cejar, donde es posible flotar en sus aguas más saladas que las del mar muerto, por un precio tan salado como éste (sólo la entrada cuesta 15.000 pesos). Tampoco necesitamos el tour de las Lagunas del Altiplano -que costaría unos 80.000 pesos sin incluir las entradas- porque en el camino pasamos por lagunas en todas partes y a todas las altitudes.

Ah, el cielo: no tienes que caminar más de 2 metros en la calle – o en el patio trasero del albergue – para poder ver todas las constelaciones, planetas, galaxias, estrellas fugaces. Vale la pena secar la boca y la nariz por la baja humedad, la sal, el sol y el frío. En el albergue, un huésped tenía un telescopio. Podríamos ver la Luna y Venus en cuestión de segundos.

Volver por el mismo camino nos da una perspectiva totalmente diferente de todos los lugares en los que habíamos estado. Llévate todo lo que quieras, porque en la frontera a través de Jama de Chile a Argentina no registran el auto.

Tomamos un clima tan diferente que la carretera se veía diferente. Más viento, más nieve. Tuvimos el placer de ver un zorro chileno y un armadillo cruzando la calle. Sólo le debemos a Vizcacha, por la que ciertamente pasamos por varias, pero no pudimos ver una sola.

Escalando en el Atacama

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El lugar se encuentra a unos 15 km de Socaire. Para identificarlo lo mejor es que te pases por el café Campamento Base donde Steffen seguro que te dará indicaciones Se trata de una escalada búlder a más de 3000 metros por lo que toca aclimatar dos o tres días antes, alturas entre 10 y 30 metros con las vías desplomadas bastante equipadas ya.

Lo que lo hace atractivo para escalar son las numerosas fisuras, algunos dicen que es el Indian Creek de la América del sur
Debido a la altura del lugar, 3550 m, los primeros días hay que aclimatarse pero a medida que uno va haciendo ejercicio el proceso es rápido. La explosividad de las vías junto con su variedad y paisaje hacen de esta escalada un imprescindible y si eres un pionero con muchas rutas vírgenes.

Hasta te puedes encontrar restos de petrogrifos, si es el caso, te recomiendo informes a las autoridades para que procedan a su protección. El lugar es bueno para acampar al abrigo de un amplio cañón.

 

Tour por Atacama
  • Atacama
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Resumen

Viaje al Desierto de Atacama

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