Trekking de El Castaño Santo de Istán, el «abuelo» del bosque

Se trata de un enorme y antiquísimo ejemplar de castaño que se encuentra ubicado en la zona llamada del Hoyo del Bote, en la Sierra Real de Istán, en un bello paraje que ensalza aún más su valía.

Trekking de El Castaño Santo de Istán, el "abuelo" del bosque 1

Es probablemente el árbol más antiguo de toda la Sierra de las Nieves ya que su edad está cifrada en torno a los 1.000 años.

Sus dimensiones son colosales, ya que al tamaño de su tronco, con casi 5 metros de diámetro y 20 de perímetro, hay que unir su altura que ronda los 30 metros y la grandiosidad de su copa.

Las leyendas del castaño de la Sierra de las Nieves

Cuentan las leyendas que bajo él se celebraron misas en las que participaban más de 100 personas, entre ellas una a la que asistieron los Reyes Católicos a finales del siglo XV previa a la reconquista de Marbella, u otra de acción de gracias ofrecida por D. Luis Ponce de León, duque de Arcos, tras la victoria que puso fin a la rebelión morisca en septiembre de 1570.

Cómo llegar

Para llegar al castaño santo tenemos que tomar diferentes carreteras, caminos, carriles y al final un paseo por el alcornocal que rodea al castaño santo. La longitud total es de unos 21 Km solo la ida.

Trekking de El Castaño Santo de Istán, el "abuelo" del bosque 2

Es recomendable acercarnos más en coche hasta alcanzar altura. Recomendable dejarlo en la casa del forestal o en Venta Quemá.

Desde la n-340 a la altura de Puerto Banús, nos salimos de la autovía y buscamos pasando por Nueva Andalucía la redonda del Club de Golf Los Naranjos y desde aquí buscamos «El Puente del Herrojo» junto al Campo de Golf La Quinta.

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Otra Opción es desde la Carretera de Ronda. Una vez pasado San Pedro en dirección Ronda, antes del puente de la autopista de peaje que cruza esta carretera, a la altura de la redonda sale una carretera que va al Hotel La Quinta. Alcanzaremos el Campo de Golf y llegaremos a la Pista al subir y cruzar el Río Guadaiza.

Descripción del trekking hasta el Castaño del Santo Istán

  • HITO1: PUENTE DEL HERROJO.Es un puente con un arco superior burdeos. Siguiendo paralelo el cauce del Rio Guadaiza alcanzamos la pista forestal. Subir carretera paralela al riío dejando atrás el campo de Golf.
  • HITO2: PUENTE DE HORMIGON SOBRE EL GUADAIZA. Cruzar el Rio y tomar pista que sale a la derecha. La de la izquierda NO, sigue el curso del Rio y termina en un pequeño embalse. El Carril nos sube por la Cuesta de las Herrizas y nos lleva al Antiguo Camino de Marbella a Ronda. ¡Ojo, cuidado con los bandidos! este es el histórico camino que usaban los bandoleros y que se utilizo para la Toma de Marbella por las tropas de los Reyes Católicos. Aún hoy día si miráis en el mapa los topónimos nos hablan de las luchas entre moros y cristianos (Puerto de la Refriega, Sierra Real, Plaza de Armas, Cerro del Duque, etc.) Pasos Largos y Flores Arocha fueron los últimos bandoleros y sus tiros siguen haciendo eco por estas sierras.
  • HITO3: CASA DE FUENSEQUILLA. A los 5 Km. aprox. cuando la cuesta pierde perdiente y aparecen los primeros eucaliptos, nos encontramos una antigua casa de forestales con un horno de pan adosado a un costado. Continuamos subiendo por la pista forestal siempre siguiendo la principal. Alcalzamos la cresta y divisamos Sierra Blanca e Istán. Poco más arriba pude sugir la duda pero una antigua señal caída con las iniciales C. S. nos confirma el camino. Desde aquí el entorno se hace más agradable el alcornocal ha resistido de forma milagrosa a un reciente fuego. Huellas de Jabalí y cohino por todos lados, algún rebaño de ovejas y cabras. No es dificil observar en esta época del año alguna rapaz sedentaria (Buitre, Águila Real, Perdicera, etc) A la derecha contemplamos el Valle del Guadaiza y en un claro de este, las ruinas de Daidin, antiguo poblado morisco.
  • HITO 4: VENTA QUEMÁ. En un margen izquierdo del carril, a los pies de un cortafuego, encontramos los cimientos de lo que fue una torre defensiva medieval o atalaya.
  • HITO 5: CRUCE DEL CASTAÑO SANTO. No hay duda en el único cruce que hay junto a el las señales caídas y mas abajo unas cadenas. Dejamos el coche si hasta aquí llegó y entre unos majestuosos alcornoques y quejigos que le sirven de corte, bajando por donde nos guía el instinto . . aquí lo encontramos. Es recomendable no acercarse a la carrera sin avisar. Sin sobresaltos. Hay que pedir permiso antes de entrar. No debemos olvidar que nos encontramos ante «EL ABUELO DEL BOSQUE». Y nos merece todo el respeto y cariño. Si así lo hacemos, nos recompensará con los mejores regalos. . . Merece la pena después de la visita a este Venerable Abuelo, acercarnos al Puerto de la Refriega. Volvemos a la pista principal y continuamos el carril hacia el Norte.
  • HITO 6: TORRENTES DISPERSOS POR EL CARRIL
  • HITO 7: PUERTO DE LA REFRIEGA. Magnificas vistas de Sierra de las Nieves y el Valle de Río Verde. Este cruce de caminos sería nuestro punto final de la Ruta. El Puerto hace de cruce de caminos: hacia el Norte a Ronda, hacia el valle de Río Verde por Sierra Real un caminos sin salida. Al Sur por el Hoyo del Bote , al pié de Sierra Real llegaremos a Río Verde y a Istán. Recomiendo volver por nuestros propios pasos el camino recorrido.
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A la vuelta de la ruta, seguimos admirando el bosque de alcornoques mezclado con otras especies de flora, siendo una zona de alto valor ecológico por la cantidad de especies diferentes que podemos identificar.

La jara pegajosa a la izquierda-arriba, nos la encontramos en gran parte del recorrido, siendo facil identificar por eso mismo, por ser pegajosa al tacto y brillar como si tuviese barniz, podemos encontrar aquí ejemplares con mas de 1 metro de altura. Saludos y buena caminata!

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